Warum ist der Valentinstag das Fest der Verliebten?

Wie und warum der 14. Februar zum Feiertag der Liebe wurde

Hier die Geschichte, Mythen und Legenden, die mit dem heiligen Bischof und Beschützer der Liebenden verbunden sind, dessen Gebeine in Terni ruhen.

Rom – Herzen, Karten, Blumensträuße und Schokolade. Am 14. Februar feiern wir die Liebe, oder besser gesagt, die Liebenden und ihren Schutzpatron, den heiligen Valentin, einen christlichen Bischof und Märtyrer, der von der katholischen Kirche, der orthodoxen Kirche und später auch von der anglikanischen Kirche verehrt wird. Der Heilige Valentin gilt auch als Beschützer der Epileptiker.

Die älteste Erwähnung von Valentin von Terni findet sich im Martyrologium Hieronymianum, einem offiziellen kirchlichen Dokument aus dem 5. und 6. nachchristlichen Jahrhundert, in dem sein Name und sein Todesdatum erscheinen. Im 8. Jahrhundert wurde die Passio Sancti Valentini verfasst, in der einige Einzelheiten seines Martyriums, von der Folter über die nächtliche Enthauptung bis hin zu seinem Begräbnis in Terni, beschrieben werden.

Warum ist der Valentinstag das Fest der Verliebten?
Warum ist der Valentinstag das Fest der Verliebten?

Er wurde 176 in einer Patrizierfamilie in Interamna Nahars (heute Terni) geboren, konvertierte zum Christentum und wurde 197 im Alter von 21 Jahren zum Bischof von Terni geweiht. Um diese Figur ranken sich mehrere Legenden. Eine der bekanntesten ist die Mitgift, die er einer jungen Frau gab, die sonst nicht hätte heiraten können. Eine andere Legende hat mit Rosen zu tun: Es heißt, dass er die Kinder im Hof seines Hauses spielen ließ und ihnen, wenn sie nach Hause kamen, Rosen schenkte, die sie ihren Eltern geben sollten, um die Liebe zwischen den Eheleuten zu nähren.

Sicherlich war der Bischof sehr beliebt und genoss große Zustimmung. Er soll auch mehrere Wunder vollbracht haben. Er soll einem heidnischen Mädchen das Augenlicht wiedergegeben haben, so dass sie und ihre Familie den christlichen Glauben annahmen.

Valentin wurde von Kaiser Claudius II. dem Goten aufgefordert, seine religiösen Feiern einzustellen und seinem Glauben abzuschwören, doch er weigerte sich, dies zu tun, und versuchte sogar, den Kaiser zum Christentum zu bekehren. Claudius begnadigte ihn und gab ihn in die Obhut einer Patrizierfamilie.

Der strenggläubige Valentin führte weiterhin christliche Rituale durch und feierte sogar die Hochzeit zwischen dem römischen Legionär Sabinus und der Christin Serapia. Einigen Quellen der damaligen Zeit zufolge war dies der Grund für seine Hinrichtung. Die Zeremonie wurde jedoch schnell gefeiert, da das Mädchen krank war und kurz nach der Hochzeit starb. Auch der Legionär starb unmittelbar danach, weil der Schmerz über den frühen Tod seiner Liebe zu groß war.

Warum ist der Valentinstag das Fest der Verliebten?
Warum ist der Valentinstag das Fest der Verliebten?

Als Kaiser Aurelian (der Nachfolger von Claudius II.) von der Heirat erfuhr, ließ er ihn verhaften und verfügte seinen Tod. Das Kaiserreich setzte seine Christenverfolgung fort, und da Valentin sehr beliebt war, nahmen ihn die römischen Soldaten gefangen und brachten ihn aus der Stadt, weil sie befürchteten, die Bevölkerung könnte sich zu seiner Verteidigung erheben.

An der Via Flaminia wurde Valentin am 14. Februar 273 im Alter von 97 Jahren von dem römischen Soldaten Furius Placidus gegeißelt und enthauptet. Das Valentinstagsfest wurde 496 von Papst Gelasius I. eingeführt und ersetzte das frühere heidnische Lupercalia-Fest, vermutlich auch mit dem Ziel, den römischen Feiertag zu christianisieren.

Die Benediktiner trugen durch ihre zahlreichen Klöster zu seiner Verbreitung bei, insbesondere in Frankreich und England, und waren seit Ende der zweiten Hälfte des 7. Jahrhunderts missionarisch unterwegs.

In den Tagen um Mitte Februar feierte das alte Rom die Lupercalien, Feste mit archaischen Wurzeln, die mit dem Zyklus von Tod und Wiedergeburt der Natur, der Umwälzung von Regeln und der Zerstörung der Ordnung verbunden waren, um der Welt und der Gesellschaft die Möglichkeit zu geben, sich zu reinigen und neu geboren zu werden. Diese Feste wurden von verschiedenen Ritualen, Maskeraden, Umzügen und Tagen begleitet, an denen die Diener den Platz der Herren einnahmen und umgekehrt, mit der Absicht, einen Prozess der Wiedergeburt auszulösen, indem das ursprüngliche Chaos wieder in Gang gesetzt wurde. Einige dieser rituellen Manifestationen haben bis heute überlebt, vermittelt durch die christliche Moral, in dem, was wir heute als Karneval kennen.

Einige der Praktiken bestanden darin, dass sich Frauen in Rom mitten auf der Straße den Schlägen von Gruppen nackter junger Männer aussetzten, die mit Bündeln von Zweigen bewaffnet waren, die mit Schnüren zusammengehalten wurden. Durch die Auspeitschungen dieser Männer, die in den angestammten und göttlichen Zustand der freien Sexualität „zurückversetzt“ wurden, verkörpert durch den Agrargott Faun-Luperco, erhielten die Frauen einen Segen, der ihre Fruchtbarkeit besänftigte.

Diese Riten wurden bereits im späten Römischen Reich als verwerflich eingestuft und von den christlichen Päpsten endgültig verboten. Es scheint, dass es Papst Gelasius I. war, der am abgeschnittenen Stumpf des Lupercali das Fest der Liebe ins Leben rief, in diesem Fall der romantischen Liebe ohne expliziten Bezug zur Sexualität, aber in Anlehnung an die biblische Tradition immer noch fruchtbar und fruchtbar, mit dem Ziel der Fortpflanzung, idealerweise in Verbindung mit dem Schutz des Heiligen Valentin.

Obwohl der Heilige auch für seine Liebesbotschaft bekannt ist, ist die Verbindung zu den Liebenden mit Sicherheit später entstanden, und die Frage nach ihrem Ursprung ist umstritten. Einigen zufolge wird der Festtag in Geoffrey Chaucers „Parliament of the Birds“ mit der Verlobung von Richard II. von England mit Anne von Böhmen in Verbindung gebracht, aber Wissenschaftler wie Henry Kelly und andere haben diese Interpretation in Frage gestellt. Die Verlobung von Richard II. sollte am 3. Mai, dem Tag des Heiligen Valentin, stattfinden, allerdings in Genua und nicht in Terni.

Obwohl die geschichtliche Entwicklung des Festtages ungewiss bleibt, gibt es einige historische Hinweise, die darauf hindeuten, dass der Valentinstag bereits nach dem Jahr 1000 den Liebenden gewidmet war. So wurde am 14. Februar 1400 in Paris der „Hohe Gerichtshof der Liebe“ gegründet, eine Institution, die sich an den Grundsätzen der höfischen Liebe orientiert. Das Gericht sollte über Streitigkeiten im Zusammenhang mit Liebesverträgen, Untreue und Gewalt gegen Frauen entscheiden. Die Juroren wurden aufgrund ihrer Vertrautheit mit Liebeslyrik ausgewählt.

Die Begriffe „valentina“ und „valentino“ stammen ebenfalls aus der Renaissance. Der älteste in unserem Besitz befindliche Brief stammt aus dem 15. Jahrhundert und wurde von Karl von Orleans, der damals nach seiner Niederlage in der Schlacht von Agincourt (1415) im Tower von London gefangen gehalten wurde, an seine Frau Bonne von Armagnac geschrieben, an die er schrieb: Je suis desja d’amour tanné, ma tres doulce Valentinée… oder: Ich bin schon krank vor Liebe, meine süßeste Valentine.

Auch Shakespeare trug dazu bei, die Verbindung zwischen dem Valentinstag und den Liebenden zu stärken: In Hamlet singt das Mädchen in der Szene von Ophelias Wahnsinn (Szene V des vierten Akts): „Morgen ist Valentinstag, und wenn der Tag anbricht, werde ich, ein Mädchen, an dein Fenster klopfen, ich will dein Valentin sein“.

Heute wird das Fest der Liebenden in vielen Ländern der Welt am 14. Februar gefeiert. Typisch für diesen Tag sind die Briefe, die Paare mit Süßigkeiten, Blumen und Geschenken austauschen.

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