Wenn Venedig sein Meer heiratet – Die Geschichte der Festa della Sensa

Die venezianischen Traditionen, die mit diesem Fest verbunden sind, das auch heute noch die Verbundenheit zwischen Venedig und seinem Meer zum Ausdruck bringt.

Die Festa della Sensa wird heute in Venedig gefeiert. Dieses Fest, das auch als Fest der Himmelfahrt bekannt ist, ist ein Fest der Republik Serenissima, das auf den Tag der Himmelfahrt Christi fällt (der im venezianischen Dialekt „sensa“ genannt wird). An diesem Tag fand die jährliche Zeremonie der Hochzeit Venedigs mit dem Meer statt, ein Ritus, an dem der Doge, gekleidet in einen goldenen Mantel mit Hermelin-Aufschlag, einen blauen Unterrock, rote Strümpfe, Horn und goldene Schuhe, zusammen mit einer Schar von Ruderern, Musikern und Booten in seinem Gefolge teilnimmt.

Warum wird die Sensa gefeiert?

An diesem Tag gedenkt die Republik zweier wichtiger Ereignisse. Als am 9. Mai des Jahres 1000 der Doge Pietro II. Orseolo dem von den Slawen bedrohten Volk von Dalmatien zu Hilfe kam und als im Jahr 1177 unter dem Dogen Sebastiano Ziani Papst Alexander III. und Kaiser Friedrich Barbarossa in Venedig den Friedensvertrag unterzeichneten, der den jahrhundertelangen Streit zwischen dem Papsttum und dem Reich beendete. Am Anfang war der Ritus feierlich und religiös zugleich, nur um die Ruhe des Meeres zu besänftigen, und umfasste eine einfache Zeremonie, bei der der Doge das Meer befuhr und die Gewässer der Adria segnete. Seitdem feiert Venedig seine Herrschaft über das Meer, indem es einen goldenen Ring in die Fluten wirft, der jedes Jahr mit den Worten „Despondemus te, mare, in signum veri er perpetui domini“ erneuert wird.

Die historische Zeremonie der Vermählung des Meeres

Historischen Rekonstruktionen zufolge begann die Zeremonie mit einer Messe im Kloster St. Helena, nach der der Bischof von Castello mit einem mit gesegnetem Wasser gefüllten Gefäß, einem Krug mit Salz und einem Olivenzweig, der als Aspergillum diente, an Bord des prächtigen Bucintoro ging. Das gesegnete Wasser wurde ins Meer gegossen und erst dann warf der Doge den Ring in die Wellen. Der Bischof und der Doge gingen am Lido an Land, und dort formierte sich eine religiöse Prozession, die zur Kirche San Nicolò führte.

Der traditionelle Sensa-Markt

Ab etwa 1300 wurde anlässlich der Sensa ein Markt veranstaltet, der nach und nach immer mehr an Bedeutung gewann. Der Sensa-Markt dauerte 15 Tage, fand auf dem Markusplatz statt und umfasste sowohl Händler als auch Künstler. Es gab einen großen Zustrom von Ausländern, die nach Venedig kamen, um die Waren zu kaufen, die die Stadt aus dem Osten importierte. Seiden und Tücher, aber auch typische venezianische Produkte wie Glaswaren und Spiegel. Der Jahrmarkt war so umsatzstark, dass er nur bei wenigen Gelegenheiten ausgesetzt wurde. Zum Beispiel bei der Wahl des Dogen Andrea Gritti im Jahr 1523 oder aufgrund von Seuchen (1498, 1530 und 1575). Auf dem Markusplatz waren die vielen Stände zunächst willkürlich angeordnet, doch im Laufe der Jahre wurde der Markt durch aneinander angelehnte Holzkonstruktionen strukturiert. Im Jahr 1777 wurde ein angemessenes architektonisches Bauwerk errichtet, eine elliptische Anlage, die vollständig aus Holz gefertigt und bemalt war, mit Statuen, die die vier Eingänge zur Basilika, zu den Procuratorie Nuove, zur Kirche San Geminiano und zu den Procuratorie Vecchie krönten. Die Anlage kostete damals 57.088 Dukaten, eine enorme Summe in einer für die venezianische Wirtschaft schwierigen Zeit. Der innere Bogen beherbergte 52 Geschäfte und der äußere Bogen weitere 50, die nachts von 200 ölgefüllten Kristalllaternen beleuchtet wurden. Auch dieses wertvolle Gebäude erlitt das gleiche Schicksal wie das Bucintoro und wurde 1797 in Brand gesetzt.

Städtepartnerschaft zwischen Venedig und Odessa

Die Förderung von Frieden und Freiheit und die Stärkung der Verbindungen beider Städte mit dem Meer. Im Rahmen der Festa della Sensa wurde heute Morgen in den Giardini Reali die „Adriatische Städtepartnerschaft“ zwischen Venedig und der ukrainischen Stadt Odessa gefeiert. Der Bürgermeister der Lagunenstadt, Luigi Brugnaro, überreichte den Dogenring an den ukrainischen Botschafter in Italien, Jaroslaw Melnyk. Der erste Bürger der ukrainischen Stadt, Gennady Trukhanov, schickte ein Dankesvideo, da er aufgrund des anhaltenden Kriegskonflikts nicht in der Stadt sein konnte.

„Liebe Venezianerinnen und Venezianer“, so Trukhanov in seiner Videobotschaft, „ich wünsche Ihnen alles Gute zum Fest der Sensa, an dem ich gerne teilgenommen hätte, aber der Krieg und die Angriffe, unter denen unser Odessa leidet, zwingen mich, hier zu bleiben. Odessa ist mit Italien und Venedig eng verbunden, und es ist eine große Ehre, heute den Dogenring zu erhalten, der die gemeinsame Geschichte unserer Städte bekräftigt. Eine Geschichte, die mit dem Meer verbunden ist, das für Venedig zur Zeit der Seerepubliken ein Verteidigungsmittel war und heute Odessa vor Angriffen der Russischen Föderation schützt. Lassen Sie uns die Verfahren für eine Partnerschaft einleiten, die dazu dienen soll, zu Wasser, zu Lande und zu Wasser eine starke Friedensbotschaft zu übermitteln“.
Odessa wird den von den Hauptstädten Venetiens zurückgegebenen Ring in seine Obhut nehmen. Belluno, Padua, Treviso, Verona und Vicenza hatten den Ring im vergangenen Jahr anlässlich der Feierlichkeiten zum 1600-jährigen Bestehen Venedigs erhalten. Nach der Partnerschaftszeremonie setzte die Wasserparade die Sensa-Feierlichkeiten mit der „Hochzeit des Meeres“ und der Feier der Heiligen Messe in der Kirche San Nicolò auf dem Lido fort.

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